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Forum Selection clauses in a brave new world: opting out of parochialism?

« Un monde flambant neuf : sortir du localisme »

Published onJan 20, 2021
Forum Selection clauses in a brave new world: opting out of parochialism?

BIOS: Agatha Brandão de Oliveira and Lucia Bizikova are alumni of Sciences Po Law School and PILAGG fellows. Agatha is a doctoral researcher at the University of Lucerne and Lucia works in the arbitration team at DLA Piper in London.

KEYWORDS: International contracts, Choice of forum clauses, International trade, Arbitrability, Standard form contracts, Party autonomy

MOTS-CLÉS: Contrats internationaux, Clauses attributives de compétence, Commerce international, Arbitrabilité, Contrats-types, Autonomie de la volonté

ABSTRACT: The importance of the 1972 decision by the US Supreme Court in The Bremen lies in affirming that forum selection clauses are prima facie valid. This contribution explores the normative maze of party autonomy in international commercial contracts and how this case contributed to expand the scope of choice of forum clauses. In particular, the authors address the analogy with arbitration clauses. The Bremen set a paradigm for Private International Law that it is still relevant nowadays. We propose to examine the aftermath of The Bremen in light of the globalization. Arbitrability, standard form contracts or novel issues inherent to contracting in a digital era are just some among numerous examples useful to understand the challenges that delocalized relationships presents. The discussions on jurisdictional limits and possibilities in a cross-boundary context are in constant development.  

RÉSUMÉ: L’arrêt Bremen rendu par la Cour Suprême des États-Unis en 1972 est important dans la mesure où il proclame la validité des clauses attributives de compétence. Ce chapitre explore la complexité du système normatif qui régit la volonté des parties en matière de contrats commerciaux et étudie dans quelle mesure l’affaire Bremen a contribué à étendre le champ d’application des clauses attributives de compétence. Les auteurs s’intéressent notamment aux similitudes qui existent entre ces clauses et celles compromissoires. De plus, l’affaire Bremen est-elle un paradigme de droit international privé demeurant pertinent aujourd’hui ? En outre, cette analyse étudie l’affaire Bremen à travers le prisme de la mondialisation : ses auteurs s’interrogent sur la notion d’« arbitrabilité », les contrats-types ainsi que les récents problèmes soulevés par l’ère du digital dans l'élaboration des contrats. Ces éléments sont des exemples de défis inhérents au développement de relations contractuelles délocalisées. Quoi qu’il en soit, les débats qui ont trait aux limites en matière de compétence et aux nouvelles possibilités qui émergent en matière transnationale ne cessent d’évoluer.

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