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The private code of conduct as an instrument of global law

« Le Code de conduite privé en tant qu'instrument du droit global »

Published onJan 21, 2021
The private code of conduct as an instrument of global law

BIO: Professor at Aix-en-Provence Law School, director of the Institute of International Humanitarian Studies and of Aix Global Justice Legal Clinic, and a member of the CERIC (Aix-Marseille University) and of the Center Perelman of Legal Philosophy. 

KEYWORDS: codes of conduct - regulation - sweatshops - consumers - misleading advertising - human rights - chain of production - transnational corporations - corporate social responsibility - global law

MOTS-CLÉS: Codes de conduite, Régulation, Sweatshops, Consommateurs, Publicité trompeuse, Droits de l'homme, Chaîne de production, Sociétés transnationales, Responsabilité sociale des entreprises, Droit global.

ABSTRACT: The Kasky v. Nike case underlines the contentious legal creativity of invoking misleading advertising practices in order to compel multinational companies to change their behaviour in the field of human rights and social responsibility. Above all, what the Kasky case illustrates is the regulatory effect of norms contained in private codes of conduct, or even in voluntary commitments and in commercial speeches of private actors, such as multinational companies. This case is a testimony to the strategic use of non-legal tools in order to regulate the behaviour of these players who seemed to escape the control of regulations in the global world.

RÉSUMÉ: L'affaire Kasky v. Nike met en exergue l’utilisation stratégique à des fins contentieuses de certaines méthodes et d’arguments originaux tels qu’invoquer des pratiques publicitaires trompeuses pour contraindre les multinationales à modifier leur comportement dans le domaine des droits de l'homme et de la responsabilité sociale. L'affaire Kasky illustre l'effet régulateur des normes contenues dans les codes de conduite privés, ou même dans les engagements volontaires et dans les discours commerciaux des acteurs privés, comme les multinationales. Cette affaire témoigne de l'utilisation stratégique d'outils non juridiques pour réguler le comportement de ces acteurs qui semblaient échapper au contrôle des régulations dans le monde global.

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